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Cos’è l’insufficienza cardiaca congestizia?

insufficienza cardiaca

L'insufficienza cardiaca congestizia (ICC) è una condizione che colpisce milioni di americani. L'articolo spiega quali sono i fattori di rischio e come un corretto stile di vita può aiutare a prevenire la malattia e a limitarne gli effetti.

Quasi 5 milioni di americani stanno convivendo con l’insufficienza cardiaca congestizia, secondo l’American College of Cardiology, e l’American Heart Association stima che a 670.000 persone venga diagnosticato un tipo di insufficienza cardiaca – insufficienza cardiaca sinistra, insufficienza cardiaca destra o insufficienza cardiaca coronarica – ogni anno.

L’insufficienza cardiaca congestizia (ICC) è una condizione debilitante e progressiva dove il cuore sta fallendo, incapace di dare abbastanza sangue agli organi del corpo.

Che cos’è l’insufficienza cardiaca

Come probabilmente ricorderemo dalle lezioni di anatomia di base, il muscolo cardiaco è una pompa. Il lato destro pompa il sangue dalle vene nei polmoni; il lato sinistro pompa il sangue dai polmoni attraverso le arterie a tutto il corpo. Semplicemente, quando il sangue viene pompato verso l’esterno il cuore si contrae e quando il cuore si rilassa il sangue fluisce al suo interno.

Quando il cuore pompa troppo lentamente fa sì che il sangue faccia marcia indietro nelle vene del corpo – pensatelo come un ingorgo stradale.

La marcia indietro causa una congestione, nei tessuti del corpo invece che nella corsia preferenziale. Diverse condizioni possono portare alla ICC, ma alla sua origine c’è un muscolo cardiaco indebolito.

Sintomi ed effetti dell’ICC

Uno dei sintomi più comuni è un edema (gonfiore) alle caviglie e alle gambe, sebbene qualche volta si possa formare un fluido nei polmoni che provoca respiro corto e problemi respiratori perfino in uno stato di riposo. Lasciata non curata, la ICC può incidere negativamente su molteplici organi vitali, dai reni ai polmoni, al fegato e perfino al cervello. In uno studio pubblicato nel numero del febbraio 2009 del Journal of Cardiac Failure, è stato scoperto che quasi la metà (47%) dei pazienti che convivono con un’insufficienza cardiaca hanno problemi di memoria (più comunemente memoria a breve termine) e con la funzione cognitiva.

Una malattia invalidante

Ricercatori del University of Michigan Health System e del Veteran’s Affairs Ann Arbor Healthcare System hanno scoperto che le persone che convivono con la ICC avevano anche la possibilità di avere difficoltà nel portare avanti le attività quotidiane.

In uno studio pubblicato nel numero del gennaio 2008 del Journal of General Internal Medicine circa il 42% dei pazienti con ICC ha riportato difficoltà nell’attraversare la stanza, e più del 35% aveva difficoltà nel fare la spesa.

“La prevalenza di insufficienza cardiaca congestizia impone un grande fardello sui pazienti, le famiglie e al sistema di assistenza di lungo periodo”, ha dichiarato Tanya Gure, dottore in medicina, principale autrice dello studio e tra i docenti nel Dipartimento di Medicina Geriatrica presso lo Univerisity of Michigan Health System, durante una conferenza stampa. “Il grado di infermità in questo gruppo è abbastanza elevato, e le loro necessità di assistenza sanitaria sono vaste”.

Dato che non c’è una cura, prevenire l’insufficienza cardiaca è cruciale, affermano i medici. È importante ricevere una tempestiva assistenza medica quando sorgono sintomi dell’insufficienza cardiaca, ma è ugualmente importante collaborare con un dottore per evitare del tutto la condizione.

Insufficienza cardiaca e cambiamenti nello stile di vita

Se soffrite di ICC, i cambiamenti nello stile di vita sono importanti.

Smettete di fumare, limitate il consumo di bevande alcoliche (gli uomini non dovrebbero bere più di due bevante alcoliche al giorno, le donne non più di una), e puntate a un IMC (indice di massa corporea) inferiore a 30. Anche incrementare il vostro livello di attività è cruciale. L’American Heart Association raccomanda a ogni adulto un esercizio fisico di 30 minuti ogni giorno.

La diagnosi

Diagnosticare insufficienza cardiaca nei pazienti richiede una minuziosa valutazione che include:

  • La storia medica e familiare del paziente
  • Una valutazione fisiologica
  • Valutazione della struttura e della funzione cardiaca del paziente
  • Valutazione di eventuali aritmie (battito cardiaco irregolare), malattia coronarica e ischemia del miocardio (una condizione che si verifica quando il flusso sanguigno verso il muscolo cardiaco è parzialmente o completamente bloccato)

Anche una visita dal medico aiuterà a identificare qualsiasi condizione fisica o fattore genetico che possa accrescere il rischio per un paziente, come un precedente attacco cardiaco o ictus, ipertensione incontrollata, diabete, difetti congeniti, cardiopatia valvolare da febbre reumatica, disturbi alla valvola cardiaca (come un’infezione o un accumulo di calcio nel rivestimento delle valvole cardiache) o cardiomiopatia (un deterioramento del muscolo cardiaco).

Alcuni pazienti, in ogni caso, sono asintomatici.

Una cura per l’ICC

Non esiste una cura per la ICC.

L’obiettivo della terapia è di ridurre i sintomi e rallentare la progressione della malattia. I dottori di solito prescrivono cambiamenti nello stile di vita insieme a farmaci (diuretici e terapie vasodilatatrici) per prevenire l’insufficienza cardiaca il più a lungo possibile.

Dato che la ICC compromette anche la funzione renale, causando da parte del corpo un accumulo di sodio e acqua, sono importanti restrizioni per il sodio nella dieta. Un’analisi pubblicata sul New England Journal of Medicine del 21 gennaio 2010 suggerisce che se tutti noi riducessimo il nostro apporto di sale giornaliero di 3 grammi (metà cucchiaino), ridurremmo le diagnosi annuali di malattie cardiache e ictus di circa un terzo. Farmaci vasodilatatori come inibitori ECA (enzima di conversione dell’angiotesina) e beta bloccanti sono sempre più spesso utilizzati su pazienti che si trovano a un elevato rischio.

Che cosa vi pone a rischio? Malattie cardiache coronariche, arteriopatia periferica, ictus e diabete.

© Riproduzione riservata
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