Depressione post-parto: cause, prevenzione e cura

Le donne che soffrono di depressione post-partum, spesso provano un disinteresse nei confronti del figlio e paura di fargli male.

Il duro lavoro di gravidanza, travaglio e parto ha richiesto uno sforzo enorme da parte tua. Tuttavia, è quando arriva il momento in cui porti il tuo bambino a casa che inizia il vero lavoro. Oltre ad adattarsi alle notti insonni e alla costante vigilanza richiesta da un neonato, alcune madri trovano altri ostacoli emotivi da superare.

Depressione post-partum

Molte donne riferiscono che dopo il parto godono di una sensazione di euforia che non hanno mai avuto prima. Questo senso di benessere, di aver compiuto un miracolo, le conduce attraverso quelle prime settimane difficili di stanchezza e apprensione sulla loro abilità nel prendersi cura del loro bambino. Altre – tra l’11 e il 18% – non sono così fortunate; queste donne sviluppano una depressione post-partum.

La depressione post-partum è un accadimento reale e spesso molto spaventoso, che colpisce fino al 18% delle neo mamme, secondo il CDC.

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I sintomi includono i cambiamenti nel sonno e/o nei modelli alimentari, irritabilità, sbalzi d’umore, sentimenti di disperazione e inutilità, pianto e difficoltà di concentrazione. A differenza del “baby blues”, che in genere dura solo poche settimane, la depressione post-partum dura più a lungo e può essere più grave. Inoltre, la mancanza di energia, l’allontanamento dalla famiglia e dagli amici, l’ansia inspiegabile e alcuni disturbi fisici come mal di testa e palpitazioni cardiache potrebbero essere anche sintomi di depressione.

Le donne che soffrono di depressione post-partum possono anche scoprire di non avere interessate verso il loro bambino o di avere paure irrazionali come il fargli del male.

Mentre questi sentimenti scioccano o addirittura spaventano una neomamma, in realtà sono normali. In questo articolo, esploreremo il fenomeno della depressione post-partum, così come alcune delle opzioni di cure disponibili. Iniziamo con uno sguardo ad alcune delle possibili cause della depressione post-partum.

Cause della depressione post-parto

Per ragioni che gli esperti medici non sono stati in grado di concordare, potresti scoprire di avere una depressione post-partum a partire da pochi giorni o addirittura poche settimane dopo la nascita del tuo bambino. Se hai sofferto di depressione post-partum avendo solo un figlio, hai il 50% di probabilità in più di svilupparla dopo un altro bambino. Molto probabilmente, la depressione post-partum risulta da una combinazione di condizioni psicologiche, sociologiche e fisiologiche.

Incertezza medica. Alcune autorità dicono che la depressione è causata da una diminuzione del livello degli ormoni materni e/o, occasionalmente, degli ormoni tiroidei. Altri credono che possano essere il risultato di una nascita insolita con travaglio prolungato e difficile. Molte madri dicono che la causa è semplicemente l’esaurimento totale che deriva dal troppo poco sonno e dalle troppe responsabilità, oltre al fatto che una donna potrebbe tentare di emulare gli standard di Supermamma di cui ha letto e sentito parlare – gli standard che dicono che qualsiasi donna intelligente e in salute può fare e gestire tutto.

I medici ritengono che altri fattori che possono rendere una donna, piuttosto che un’altra, suscettibile alla depressione post-partum possano essere un’infanzia infelice, in cui forse sono avvenuti abusi fisici o mentali; un caso di depressione e difficoltà nella gestione dello stress; un bambino indesiderato o uno la cui nascita era prevista per risolvere i problemi coniugali di una coppia; una nascita prematura; o un bambino malato.

Non sempre è amore a prima vista. I genitori alle prime armi di solito imparano alcuni fatti sorprendenti su loro stessi, scoprendo, ad esempio, che hanno più resistenza fisica o capacità genitoriali più naturali di quanto pensassero. Potrebbero anche scoprire che non sono né pazienti né perfetti nei loro nuovi ruoli, come si aspettavano di essere.

A volte accompagna i problemi post-partum della madre, e forse contribuisce a loro, la sensazione di essere una madre cattiva, innaturale e senza cuore, se non prova un amore istantaneo e travolgente per questa nuova piccola creatura che dipende da lei in modo così totale. Questo sentimento è perfettamente normale, e lei dovrebbe accettarlo, con l’atteggiamento: “Anche questo passerà”. L’amore a prima vista non è un evento comune, nonostante la sua frequenza nei romanzi d’amore. L’amore profondo, per tutta la vita, si sviluppa quasi sempre lentamente nel tempo e il legame unico dell’amore che un genitore prova per un bambino è il più profondo e il più duraturo di tutti.

Non posso farlo! A contribuire alla depressione per alcune donne è anche una sensazione di totale incompetenza e incapacità di prendersi cura di questo piccolo, indifeso, esigente essere umano. Ultimamente, i genitori in attesa raramente ignorano quelle che sono le abitudini dei bambini. Quindi probabilmente sapevi che oltre a dormire molto, il tuo bambino necessita di mangiare da 8 a 12 volte in 24 ore e un cambio di pannolini più volte al giorno, e lui/lei potrebbe passare un po’ di tempo ogni giorno piangendo.

Ma ora che sei in allerta ogni minuto del giorno e della notte, scopri che queste abitudini non sono così semplici come ti aspettavi. Il bambino dorme nei momenti sbagliati, per periodi più brevi di quanto pensassi e forse lo fa più spesso e per più tempo di giorno anziché di notte. Ti preoccupi della quantità di coperte da utilizzare nella culla del bambino, della temperatura nella stanza e del rumore in casa che potrebbe svegliarlo. Le poppate sono a volte nervose, mentre si lotta con routine non familiari dell’allattamento al seno o al biberon, e ci si chiede se il bambino stia assumendo abbastanza o troppo latte materno o artificiale. Vestire il bambino e cambiare pannolini non sono le operazioni perfettamente orchestrate senza intoppi che hai immaginato fossero, anche con abiti infantili abilmente costruiti e articoli monouso che non necessitano di spille. Inoltre il pianto del bambino è più frequente, più angosciante e meno spiegabile di quanto pensassi.

Prevenzione e cura

Quando sei intrappolato in preda alla depressione post-partum, pensi che non sarai mai più felice; ma con una cura, si tratta di una condizione temporanea che passerà, e ci sono passi che puoi intraprendere per alleviare i suoi sintomi o addirittura prevenirne l’insorgenza in primo luogo.

Prevenzione

Fortunatamente, i medici oggi accettano il fatto che la depressione post-partum sia reale, non solo un frutto dell’immaginazione di una donna, come hanno insistito alcune delle loro controparti precedenti. Anche se i medici non sono in grado di spiegare la condizione in modo soddisfacente e non sono in grado di offrire un aiuto concreto, prendono sul serio la sofferenza di una donna, offrendo compassione, consulenza e in alcuni casi, farmaci. Assicurano alle loro pazienti che non sono sole a soffrire di depressione, quindi non dovrebbero sentirsi a disagio, vergognarsi o allarmarsi perché hanno difficoltà a far fronte alle loro nuove responsabilità. Molti medici discutono questi sentimenti con le future mamme prima del parto e suggeriscono modi per evitare questa condizione.

Per aiutare a prevenire la depressione post-partum, preparatevi al fatto che non tutto sarà perfetto. Ricorda questo: la competenza arriverà, come sicuramente ti sarà capitato in altre aree della tua vita. I bambini non possono giudicare la qualità delle cure che gli dai e, nel momento in cui i tuoi figli saranno abbastanza grandi da sapere se sei esperta, lo sarai.

Anticipare alcuni sbalzi d’umore. Prendi in considerazione la possibilità di richiedere il rooming-in per il tuo bambino se il tuo ospedale offre questo tipo di sistemazione. Pianifica la possibilità di avere il miglior aiuto possibile per le prime settimane e cerca di ridurre gli obblighi sociali o di evitarli del tutto per un po’.

I medici possono anche assicurare ai loro pazienti che per un sacco di donne, il baby blues ha vita breve. Quando le neomamme acquisiscono fiducia nei loro ruoli genitoriali e riguadagnano la loro forza, la maggior parte trova il loro approccio alla vita in una prospettiva sensata. Si sentono sé stesse nuovamente. Quando invece questi sentimenti continuano, c’è motivo di allarme.

Cure

Per soddisfare la tua stanchezza fisica e le continue richieste del tuo bambino, potresti dover rivedere ciò che è più importante per te e apportare alcune modifiche al tuo stile di vita. Se sei una perfezionista che ha sempre insistito affinché i compiti fossero fatti nel modo “giusto”, potresti scoprire che devi abbassare un po’ i tuoi standard. Se soffri di inerzia, potrebbe essere necessario per te stringere i denti e costringerti a organizzare il resto, un esercizio moderato e una corretta alimentazione che sono così essenziali per te e spesso così difficili da raggiungere.

Spesso, per aiutare te stessa in questo periodo difficile devi svolgere compiti ed eseguire attività che semplicemente non hai voglia di fare. Ad esempio, non dovresti permettere a te stessa di lesinare sulle buone abitudini igieniche perché sei troppo impegnata o troppo stanca. Per avere più controllo, segui la tua solita routine quotidiana: vestiti completamente ogni mattina, sistema i capelli e usa i cosmetici abituali; e questo non è il momento di avanzare pretese sulla tua forza ed energia iniziando una dieta.

Soprattutto, non cercare di mettere in crisi i tuoi sentimenti nella speranza che se ne vadano se ignorati. Parlane con il tuo partner, il tuo medico, tua madre o un amico che li ha già provati. Resta in contatto con qualcuno, anche solo per telefono, fino a quando la vita non si calmerà.

Ogni genitore dovrebbe allontanarsi regolarmente dalla routine della casa e da neonato e questa “fuga” è ancora più importante se si soffre di depressione post-partum. Anche una camminata veloce intorno all’isolato aiuta quando il tuo partner o qualcun altro può prendersi cura del bambino, ma un pomeriggio o una serata fuori, di tanto in tanto, sarà ancora meglio. Finché è presente una babysitter affidabile, non sentirti in colpa a causa di questo bisogno di valvole di sfogo.

Più che depressione

Per alcune madri, i sintomi sono più profondi. Durano per due settimane o più, interferendo in modo persistente con il sonno e influenzando l’appetito. La madre è bloccata in una depressione senza speranza e potrebbe ritrovarsi a desiderare che il bambino non fosse mai nato o anche che fosse morto. In alcuni casi, ma non in tutti, una reazione così estrema potrebbe indicare che i problemi psicologici seri e non riconosciuti, che esistevano prima della nascita, sono stati acuiti da esso. A quel punto, è necessario un aiuto professionale; un medico può consigliare un terapeuta.

Il passaggio alla maternità è uno dei più grandi adattamenti che una donna possa subire durante la sua vita. Molte donne si sentono giù, inadeguate e sopraffatte durante i primi giorni o settimane. Fortunatamente, i metodi per prevenire e curare la depressione post-partum sono spesso molto efficaci; e in casi più profondi, è disponibile un aiuto professionale.

Scritto da Alice Sacchi
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