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Virus Ebola: gli Rh-Negativi sono veramente immuni?

Ebola

Sembra che ogni volta che si palesa l’epidemia di un virus o di una malattia circolino numerose teorie di cospirazione, false cure e talvolta informazioni pericolose. Molte conversazioni online sul virus Ebola (soprattutto in occasione dell’epidemia 2014) hanno sollevato alcune interessanti discussioni sui tipi di sangue. In particolare quello Rh-negativo. Pare che le persone con il gruppo sanguigno Rh-negativo abbiano una naturale immunità ai virus, tra cui all’Ebola. Abbiamo approfondito questa teoria per separare i fatti reali dalla finzione e scoprire come è nata.

I gruppi sanguigni e il fattore Rh

Iniziamo da un ripasso dei diversi gruppi sanguigni. Ognuno ha diversi “marcatori” nei globuli rossi (chiamati anche antigeni). Essi identificano le nostre cellule del sangue nel nostro corpo e lo aiutano a riconoscere un invasore. Gli esseri umani possono avere uno dei quattro gruppi sanguigni principali. Ogni tipo ha un proprio marcatore: A, B, AB e O.

Oltre questi quattro tipi di sangue, alcune persone possiedono un marcatore aggiuntivo, chiamato “fattore Rh“. Rh è un’abbreviazione di “rhesus” (scimmia). Se possiedi il fattore Rh, sei Rh-positivo.

Il sangue Rh-positivo è molto più comune del sangue Rh-negativo. Circa l’85% dei caucasici sono Rh-positivi. Quelli di origine africana, gli asiatici e i nativi americani possiedono una percentuale ancora maggiore. Se non hai l’indicatore, sei “Rh-negativo”. Questa percentuale di persone è molto più bassa.

Rh-negativo e la gravidanza

Tuttavia, avere qualsiasi tipo di marcatore genetico nel tuo sangue non fa veramente una grande differenza, per quanto riguarda la salute. L’antigene Rh non è una garanzia di sopravvivenza dall’Ebola. L’unica volta che il fattore Rh entra in gioco è durante la gravidanza di una donna. Se sei Rh-positivo e il padre è Rh-negativo, non c’è motivo di preoccuparsi. Se entrambi siete Rh-negativi, nemmeno.

Tuttavia, se sei Rh-negativo e il padre è Rh-positivo, tu e il tuo feto possedete l’incompatibilità del sangue. Se il sangue Rh-positivo (il sangue fetale) entra nel sistema, esso può iniziare a produrre anticorpi che potrebbero attaccare i globuli rossi del bambino, causando qualsiasi cosa da anemia a complicazioni più gravi.

In passato, questo era un rischio molto serio, ma ora la madre può prendere un vaccino per impedire che le cellule del sangue attacchino il feto.

Non sappiamo davvero perché le persone abbiano questo antigene extra. Il genetista Khameeka Kitt spiega che la maggior parte delle differenze è semplicemente causata da mutazioni del DNA comune che si verificano nel corso dell’evoluzione. Tuttavia, menziona una teoria che gli individui Rh-negativi sembrano essere più resistenti al parassita della toxoplasmosi. Tuttavia, per ora è solo una teoria.

C’è molto da imparare e capire sul fattore Rh. La parola “più resistente” non significa “immune”. Non è uno scudo contro malattie come l’Ebola. Tuttavia, un gruppo di persone pensa di avere la risposta sull’origine del fattore Rh. Quella risposta è, davvero, “là fuori”.

Gli Rh-negativi e l’immunità all’ebola

Tra alcune persone, c’è una certa mistica associata al sangue Rh-negativo. Alcuni pensano anche che, poiché non hanno quel fattore Rh (o rhesus), possono avere un’origine aliena.

Altri credono che i soggetti Rh-negativi posseggano IQ più elevati e sono più “in sintonia” con l’universo. Inoltre indicano anche l’incompatibilità del fattore Rh che causa nel corpo il rifiuto di un feto. Affermano, inoltre, che gli Rh-negativi sono soggetti a rapimenti alieni. Alcune delle cosiddette “linee di sangue Rh” credono anche che possano discendere da un incrocio di specie umane e aliene successo milioni di anni fa. Questa mentalità ha portato alla teoria che coloro che hanno il sangue Rh-negativo possono essere immuni ai virus come l’Ebola.

L’origine del sangue Rh-negativo

Queste teorie possono derivare dall’errore nell’interpretazione di uno studio della Stanford University School of Medicine. Nel nostro sistema immunitario, la serie di antigeni leucocitari umani (HLA) dei geni aiuta a difendere il nostro corpo da virus e altri invasori. Lo studio della Stanford, condotto dal dottor Peter Parham, afferma che dopo che gli antenati degli uomini moderni cominciarono a migrare dall’Africa circa 65.000 anni fa, si sono accoppiati con altri popoli antichi come i Neandertaliani e i Denisoviani.

Questo ha infine creato alcune varianti specifiche di antigeni HLA che hanno dato un impulso ai loro sistemi immunitari. Ma quelli i cui antenati rimasero in Africa non avevano questo vantaggio.

Un dono di Dio?

Alcuni ritengono che i virus più mortali provengano e rimangano confinati in Africa perché i residenti non hanno la capacità genetica di combattere o di difendersi contro di loro. Ma questa è una correlazione molto vaga. Il fattore Rh-negativo entra in gioco perché pochissime persone di origine africana hanno sangue Rh-negativo. Si afferma che questo sia dovuto al fatto che i nostri antenati, migrati dall’Africa, hanno sviluppato sangue Rh-negativo a causa della loro interrelazione con altri gruppi antichi. Gli esponenti della teoria del gene Rh-negativo chiamano questo “un dono dei nostri antenati Neandertaliani e Dio”, perché ritengono che gli individui Rh-negativi abbiano un modo per combattere l’infezione virale.

Le conclusioni

Quasi ogni sito che sostiene la connessione tra sangue Rh-negativo e la capacità di combattere virus mortali contiene il seguente paragrafo:

Secondo Randall Johnson del Baylor College of Medicine di Houston, “solo il 7% della popolazione americana risulta positivo al gene HLA-B27.

Questo gene, trovato solo in persone con sangue Rh-negativo, può dare il via al sistema immunitario per agire a velocità di curvatura in tempi di emergenza medica.

Tuttavia, sebbene la nostra ricerca abbia presentato un dottor Randy Johnson delBaylor College of Medicine, non ci sono prove che abbia veramente dichiarato questo. E anche se Johnson ha fatto questa affermazione, non significa che questo gene renda una persona immune da qualsiasi virus mortale o grave.

E c’è di più. Molti puntano al fatto che, poiché sono Rh negativi e quindi non hanno rhesus, o “scimmia”, nel sangue – parole loro, non nostre – essi sono naturalmente immuni da un virus come l’Ebola perché è trasportato dalle scimmie. Ma c’è un buco in questa teoria. I pipistrelli della frutta, i porcospini e altri animali sono portatori anche di Ebola.

La nostra opinione? Secondo la scienza, nessuno è naturalmente immune a nulla. Alcuni di noi ovviamente hanno sistemi immunitari più forti di altri, grazie alla genetica o alle malattie autoimmuni. Ma per quanto riguarda le dichiarazioni su un tipo di sangue specifico che ti dà l’immunità? Be’, non siamo d’accordo su questo.

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