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Gli scienziati scoprono qualcosa di incredibile sul modo di correre di Usain Bolt

usain bolt

Come ha fatto il velocista Usain Bolt ad affermarsi come l'uomo più veloce del mondo? Lo rivela uno studio fatto dalla Southern Methodist University: le sue gambe, oltre a essere sorprendentemente potenti, non sono della stessa lunghezza. Oltre a ciò, il velocista dedica molto tempo all'allenamento e al potenziamento delle proprie gambe.

Come ha fatto il velocista Usain Bolt ad affermarsi come l’uomo più veloce del mondo? Lo rivela uno studio fatto dalla Southern Methodist University.

Usain Bolt: l’uomo più veloce del mondo

Il velocista giamaicano Usain Bolt è il detentore del record mondiale sia nei 100 che nei 200 metri e vincitore in entrambi gli ambiti negli ultimi tre Giochi Olimpici Estivi. Bolt può raggiungere una velocità massima di circa 43,5 chilometri orari e si è affermato come il più grande velocista di tutti i tempi. Tuttavia c’è qualcosa di curioso nelle sue gambe e il modo in cui vengono usate.

L’atleta ha corso il suo ultimo campionato mondiale ai Campionati del Mondo di Atletica Leggera 2017 a Londra, che si sono svolti dal 4 al 13 agosto, a meno di tre settimane prima del trentunesimo compleanno di Bolt,. Gli scienziati stanno ancora cercando di capire come l’uomo più veloce del mondo riesca a raggiungere una velocità così incredibile.

I ricercatori della Locomotor Performance Laboratory della Southern Methodist University (SMU) non hanno ancora trovato la risposta, ma hanno fatto una scoperta sorprendente.

Il segreto di Usain Bolt

I ricercatori hanno analizzato alcuni filmati di Bolt e altri velocisti durante la Diamond League del 2011 ai Campionati del Mondo di Atletica Leggera di Monaco. Hanno anche usato lo strumento di analisi del “modello a due masse” da loro sviluppato che permette di studiare le forze fisiche create da un corridore – senza portare fisicamente Bolt in un laboratorio e metterlo sul tapis roulant. Hanno scoperto che Bolt aveva un’andatura irregolare e asimmetrica, fattore che gli scienziati si aspettavano che lo avrebbe rallentato.

Quando corre, la gamba destra di Bolt colpisce il terreno con un picco di forza del 13% in più rispetto alla sinistra e, ad ogni falcata, la gamba sinistra rimane in contatto con la pista per circa il 14% più a lungo rispetto alla destra.

Le scoperte dei ricercatori sono state pubblicate in un nuovo studio del Journal of Experimental Biology.

L’andatura asimmetrica

L’andatura asimmetrica di Bolt è dovuta probabilmente alla sua costituzione. Come ha raccontato lui stesso nella sua autobiografia “The Fastest Man Alive: The True Story of Usain Bolt”, Bolt ha scoperto da adulto di avere la scoliosi, una condizione in cui la spina dorsale è curvata leggermente a sinistra. Ciò ha portato i fianchi fuori allineamento al punto che la sua gamba destra è 1.2 centimetri più corta della sinistra. Bolt ha scritto di non sentirsi a suo agio in posizione eretta e di inclinarsi verso destra perché è scomodo restare in piedi e applicare pressione sulla gamba sinistra. Restare seduto troppo a lungo nella stessa posizione gli fa venire il mal di schiena.

Il ricercatore biomeccanico della SMU Andrew Udofa, che ha condotto la ricerca e presentato i risultati a giugno alla 35esima International Conference on Biomechanics in Sport a Colonia, in Germania, dice che l’andatura asimmetrica di Bolt sembra essere il risultato del suo adattarsi a questi problemi strutturali.

“Il modo in cui corre con la sua asimmetria nella lunghezza delle gambe sembra essere il modo più adatto ed efficace per correre con successo a velocità elevate,” afferma Udofa via mail.

Ma è tutto qui?

Riguardo a ciò che esattamente rende Bolt così tanto veloce rispetto agli altri velocisti Udofa, tuttavia, cita altri fattori.

“Un grande vantaggio di Bolt rispetto ai suoi avversari non è la differenza di lunghezza ma proprio l’illimitata lunghezza delle sue gambe” dice Udofa.
“Ad ogni falcata, il tempo di contatto di un individuo – distanza orizzontale percorsa mentre il piede è a contatto con il terreno – corrisponde sostanzialmente alla lunghezza della sua gamba.

La lunghezza della gamba corrisponde solitamente al 53% dell’altezza del corpo. Con i suoi 1.95 metri Bolt troneggia su molti altri velocisti e, come risultato, ha una lunghezza maggiore della gamba.”

“Inoltre, ad ogni falcata sulla pista, Bolt copre una distanza orizzontale più ampia rispetto agli altri velocisti,” dice Udofa. “Questo gli permette di fare da tre a cinque passi in meno durante una competizione rispetto agli altri atleti con i quali gareggia.”

Come ha osservato un articolo di GQ del 2013, il vantaggio della lunghezza della gamba gli permette di coprire 100 metri in sole 40 falcate mentre la maggior parte dei corridori ne fa circa 45 per coprire la medesima distanza.

“Il nostro studio pubblicato in precedenza ha mostrato che forze del terreno maggiori erogate in brevi periodi dal contatto tra piede e terreno sono necessarie per raggiungere velocità maggiori,” dice Peter Weyand, a capo del Locomotor Performance Lab, in un comunicato stampa della SMU riguardante lo studio.

“Questo è parzialmente vero perché i tempi aerei non differiscono da corridori veloci e lenti al massimo delle loro velocità. Di conseguenza, la combinazione tra forze del terreno maggiori e tempi di contatto più brevi caratterizza gli sprinter più veloci del mondo.”

L’allenamento di Usain Bolt

Indubbiamente la supremazia di Bolt nello sprint ha anche a che fare con la costanza nell’allenamento. Oltre ai suoi esercizi per la corsa, Bolt si impegna regolarmente in 90 minuti di esercizi per potenziare la massa muscolare in palestra, tra cui una serie di piegamenti ed estensioni delle gambe per potenziare i quadricipiti. Per mantenere la schiena in forma, Bolt trascorre anche molto tempo facendo l’allenamento core strength. Comprende: sollevamenti delle gambe, side sweeps (estensioni laterali delle gambe da posizione supina), crunch inversi e side plank.

Bolt potrebbe correre ancora più veloce senza la scoliosi e con le gambe della medesima lunghezza? È un interrogativo a cui gli scienziati non hanno ancora trovato risposta.

Come Weyand ha detto di recente al New York Times: “È la domanda da un milione di dollari.”

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