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I rutti bovini, non le scorregge, sono il vero problema

rutti bovini

Un problema grave per l'effetto serra è costituito dai rutti bovini. Questi infatti contengono grandi quantità di metano.

I rutti bovini, non le scoregge, sono il vero problema. Non un problema di etichetta, ma di inquinamento dell’atmosfera. Può sembrare strano ma è così. Continua a leggere per scoprirne il motivo.

Rutti bovini e inquinamento

Nella guerra contro i cambiamenti climatici, gli scienziati stanno cercando di porre un limite a una delle più potenti fonti di gas responsabili dell’effetto serra. Cioè i rutti bovini. Incredibilmente, l’eruttazione di bovini produce il 26% delle emissioni di metano negli Stati Uniti connesse alle attività umane. Questo significa che è un valore secondo solo alla produzione di gas naturale (29%).

Il diossido di carbonio è l’ultimo “nemico” dei gas serra che riscaldano il clima, ma ha una grave concorrenza da metano. C’è molto più CO2 nell’atmosfera che nel metano: 395 millionesimi paragonati agli 1.800 parti per miliardo. Ma a parità di peso, il metano è 25 volte più efficace del CO2 ad intrappolare le radiazioni atmosferiche ciò alimenta il riscaldamento globale.

Contrariamente al mito (certamente divertente) che “i peti delle mucche” causano il cambiamento climatico, il 96% di metano bovino proviene dalla parte anteriore.

Nelle mucche, il metano è la conseguenza della fermentazione enterica, la digestione di grassi e grani nel rumine pieno di microbo della mucca. Più è il metano generato nel rumine, più i rutti bovini.

Non solo il metano eruttato danneggia l’ambiente, ma diminuisce la quantità di energia netta assorbita dalle vacche quando mangiano. Se gli scienziati possono trovare una soluzione per abbassare i livelli di metano nel rumine, sarà una doppia vittoria. Meno gas effetto serra e meno vacche grasse!

La dieta delle vacche

Noi sappiamo che la dieta svolge un ruolo fondamentale nel controllare i livelli di metano nelle vacche. Più digeribile è il mangime, minore è il metano sprigionato dai rutti. Ma i ricercatori stanno rimediando anche con additivi chimici che impediscono la produzione di metano.

La soluzione

In un recente tema degli Atti della National Academy of Sciences, i ricercatori della Penn State University hanno pubblicato risultati impressionanti utilizzando l’additivo per mangimi 3-nitroossipropanolo (3NOP), che non solo ha ridotto le emissioni di metano del 30%, ma ha anche aumentato il peso corporeo delle mucche dell’80% in media rispetto al gruppo di controllo.

Tutto questo in 12 settimane.

Il che ci ha lasciato una domanda interessante: come diavolo si misura la quantità di metano in un rutto di mucca?

GreenFeed

È ora di chiacchierare con Patrick Zimmerman, scienziato ambientalista veterano e inventore di GreenFeed.Si tratta di un ingegnoso dispositivo di monitoraggio delle emissioni progettato per gli animali. La C-Lock Inc., azienda a conduzione familiare di Zimmerman, spedisce i sistemi di monitoraggio delle emissioni GreenFeed alle università e alle fattorie di ricerca nei cinque continenti, incluso il laboratorio Penn State che ha testato 3NOP.

Ecco come funziona. GreenFeed è praticamente una mangiatoia automatica dotata di una cappa d’aspirazione con 18 sensori separati. Quando la mucca si avvicina alla mangiatoia, lo scanner legge il suo marchio auricolare a radiofrequenza (RFID). Se è il momento di nutrire quella mucca, suona una campana e una porzione di cibo pellet viene rilasciata nel cestino. Se è troppo presto per mangiare , l’animale impara rapidamente che no campana = no cibo.

Mentre le mucche mangiano, le ventole ad alta efficienza costringono l’aria localizzata – compresi i rutti succosi – nella cappa e attraverso i sensori.

La macchina continua a distribuire le porzioni di cibo pellet fin quando la mucca mantiene la testa nella giusta posizione per rilevare i dati. Le misurazioni secondo al secondo (rutto per rutto) dei livelli di metano e CO2 sono registrate in un computer di bordo e caricate sul cloud per l’analisi.

Gli alimentatori high-tech sono diffusi tra i ricercatori accademici e anche tra le grandi aziende casearie. Così queste sperimentano diverse fonti di alimentazione per massimizzare l’efficienza alimentare riducendo al minimo le emissioni di metano.

Anche il letame

La “gestione del letame” è un’altra importante fonte agricola di metano. Ma sempre più agricoltori utilizzano grandi digestori anaerobici – come un enorme rumine artificiale – per fare il concime con cumuli di cacca. In questo modo impediscono la fuoriuscita di metano come biogas, un combustibile rinnovabile.

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