Parassiti: i cinque più rari che risiedono nel corpo umano

Parassiti

I parassiti sono organismi che dipendono da un altro chiamato ospite per sopravvivere. Sappiamo che pensi ad un parente che ha sempre bisogno di un favore o di un prestito. Ma stiamo parlando di qualcosa di non umano. Vermi, amebe e simili.

I parassiti e l’uomo

Ci sono alcuni tipi di parassiti che causano malattie nell’uomo. Alcuni fanno un nido dentro di te, come la trichinella spiralis, il nematode che normalmente si è contrae mangiando maiale crudo o poco cotto. Questo causa infezioni da trichinellosi. Altri sono parassiti esterni, come la pulce che succhia il tuo sangue. Sia dentro che fuori, essi sono separati in tre gruppi primari: protozoi, elminti e artropodi.

Vediamo insieme i diversi tipi di parassiti:

  • I protozoi parassiti sono organismi monocellulari così piccoli che si ha bisogno di un microscopio per vederli. Si nutrono di batteri e altri microbi, e spesso vivono armoniosamente con noi nel nostro tratto intestinale.

    Alcuni tipi, tuttavia, causano malattie come il protozoo Plasmodium, che causa la malaria.

  • Gli elminti sono il secondo tipo. Questi sono vermi parassiti, come la Tenia e l’Enterobio, e sono un po’ più grandi dei protozoi.
  • Gli artropodi, il terzo gruppo, non sono veri e propri parassiti, ma questi insetti e ragni ospitano comuni malattie parassitarie.

I parassiti: le zone a rischio

La maggior parte delle infezioni parassitarie si verifica in climi caldi. Per esempio, nel Sud-Est asiatico o nelle aree tropicali o subtropiali del mondo. Una delle più comuni infezioni parassitarie è la malaria, che uccide circa un milione di persone ogni anno in tutto il mondo, soprattutto nell’Africa sub-sahariana. Di solito, l’obiettivo dei parassiti non è quello di uccidere l’ospite, anche se ciò può accadere, ma un parassita dipende da tale ospite per la sua sopravvivenza. Dopotutto, perché dovrebbe intenzionalmente rovinare una così buona cosa?

Negli Stati Uniti, la situazione sembra un essere po’ diversa da quella delle aree tropicali, anche se le infezioni parassitarie sono ancora una preoccupazione.

L’infezione parassitaria più comune negli Stati Uniti è la tricomoniasi, una malattia trasmessa sessualmente causata dallo protozoo Trichomonas Vaginalis, con circa 7,4 milioni di casi che si verificano ogni anno. Segue la Giardia, un protozoo che causa problemi intestinali, causando ogni anno circa 2 milioni di infezioni. E il Cryptosporidium, un protozoo più spesso trasmesso durante gli sport acquatici e le attività ricreative, completa le prime tre liste causando 300.000 infezioni all’anno.

I parassiti di cui parleremo, tuttavia, non sono comuni, bensì rari. Questi sono quelli che potrebbero non avere una cura. Quelli che solo potrebbero indurti a pensare due volte su come si cucina il cibo o dove si nuota. Iniziamo con la Spargana, un parassita causa della sparganosi.

Spargana

Che cosa si nutre di cervelli e di altri tessuti, può crescere fino a 11 centimetri di lunghezza e può vivere fino a 20 anni nel tuo corpo? Una bellissima Spargana.

La sparganosi è un’infezione intestinale causata dal parassita Spargana, un verme, ed è una malattia alimentare che riguarda principalmente animali diversi dagli esseri umani.

Sei solo a rischio di essere infettato se mangi carni non cotte di uccelli infetti, rettili (come carne di serpente), anfibi (come la carne di rane) o mammiferi, o se bevi acqua contaminata.

I sintomi della sparganosi variano a seconda di quale parte del tuo corpo il parassita infesta. Alcune località possono essere senza sintomi, ma se decide che il cervello sembra accogliente, si possono verificare mal di testa o crisi epilettiche.

La maggior parte delle infezioni da sparganosi si verificano in Cina, Giappone, Corea, Thailandia e altri paesi del Sud-Est asiatico. La sparganosi è rara. In Cina, circa 1000 infezioni da sparganosi sono state riportate in 22 province tra il 1927 e il 2007. E nei 67 anni tra il 1943 e il 2010 sono stati segnalati solo 52 casi in Thailandia. Negli Stati Uniti, il tasso di infezione tra gli esseri umani è ancora molto inferiore a quello in Thailandia.

Gnathostoma Spinigerum

Le infezioni da Gnathostomiasis sono rare in tutto il mondo. Sono segnalati casi soprattutto nell’Asia sudorientale, ma anche in America centrale e meridionale. Questo tipo di infezione è considerata dai centri di controllo e prevenzione delle malattie (CDC) come malattia emergente da importazione. Ciò significa che si sta diffondendo in tutto il mondo proprio a causa di noi viaggiatori.

La Gnathostomiasis è causata da Gnathostoma Spinigerum, un parassita di tipo elminto. Si è a rischio di ingestione quando si mangiano cibi crudi o poco cotti, compresi pesci d’acqua dolce, crostacei (gamberi, granchi), carne di rana, maiale e pollo.

Gli esseri umani non sono in realtà ottimi padroni di casa per questo parassita, che può vivere fino a un decennio nel tuo corpo dopo che sei stato infettato. Siamo ospiti involontari e accidentali per questo organismo. Questi elminti non sono in grado di riprodursi all’interno di un corpo umano come fanno all’interno di altri ospiti. Buono per te, ma cattivo per il parassita. Purtroppo vivono comunque per 10-12 anni, migrando in tutto il corpo e causando gonfiore sotto la pelle.

Verme giapponese dei polmoni

La Paragonimiasi è un’infezione causata da una fasciola, un tipo di verme parassita. Spesso è del tipo Paragonimus Westermani e Paragonimus Kellicotti negli esseri umani. Di solito colpisce i polmoni, anche se può infettare altre parti del corpo, come il cervello. Le buone notizie? Solo i gamberi e i granchi portano i parassiti responsabili di questa infezione.

Il rischio di essere infettati da una fasciola ai polmoni è il più alto in Giappone, Corea, Cina, Filippine e Indonesia, così come alcune regioni dell’Africa e del Sud America. Ma il parassita P. kellicotti si trova anche in gamberi nel Sud americano e nel Midwest.

Dopo aver ingerito una fasciola polmonare, i primi sintomi che appaiono sono solitamente dolori addominali, diarrea, febbre, tosse e dolori al torace mentre il parassita viaggia dal tuo stomaco attraverso il tuo corpo e nei tuoi polmoni. I sintomi possono spesso essere simili alla bronchite, alla meningite o persino alla tubercolosi.

Le fasciole del polmone crescono da una lunghezza di circa 7,5 fino a 12 mm e possono vivere all’interno di un ospite umano fino a vent’anni.

Naegleria Fowleri

L’infezione da Naegleria è causata da un’ameba parassita presente nei laghi, stagni, fiumi e sorgenti termali. Solo le specie di Naufleri fowleri infettano gli esseri umani e lo fanno entrando nel corpo attraverso il naso, dove l’ameba provoca quindi un’infezione chiamata meningoencefalite amebica primaria (MAP).

I sintomi di MAP iniziano da un giorno ad una settimana dopo che l’ameba è entrata nel tuo corpo e spesso somiglia ai sintomi di un’infezione da meningite batterica: mal di testa, febbre, nausea, vomito e collo rigido.

Contrarre la MAP è molto rara. Solo 32 casi sono stati riportati negli Stati Uniti tra il 2001 e il 2010 . Purtroppo, sopravvivere all’infezione è anche raro. Si stima che su circa 200 casi riportati in tutto il mondo, non più di 12 pazienti sono sopravvissuti. Una volta che i sintomi iniziano, l’infezione si muove rapidamente, causando problemi aggiuntivi, tra cui confusione, crisi epilettiche e allucinazioni. I pazienti con l’infezione spesso muoiono in meno di due settimane (e talvolta meno di una settimana).

È possibile ridurre al minimo il rischio di essere infettati da Naegleria fowleri evitando di nuotare o partecipare a qualsiasi attività che si svolge in acqua dolce calda o non trattata .

Candiru

Ci sono più di 2.000 tipi di pescegatto, ma non c’è bisogno di temere la maggior parte di loro. Tranne il candiru. E fai bene. Questo piccolo pescegatto, grande solo dagli 1,3 ai 7,6 centimetri di lunghezza, è roba da leggenda urbana. Ma in questo caso particolare, il racconto è vero. I Candiru sono pesci parassiti di acqua dolce che vivono nel Rio delle Amazzoni, e desiderano entrare in intimità con tutti i vostri orifizi. Sì, anche quello.

Questi pesci creano una tana all’interno di un ospite e si nutrono di sangue. Essi trovano gli ospiti grazie ai loro sensi che permettono di trovare azoto. L’azoto viene normalmente espulso attraverso le branchie di un pesce, ma gli esseri umani espellono anche l’azoto con l’urina. E poiché il Candiru non conosce la differenza tra una branchia e un’uretra, ricordatevi di usare il bagno prima di andare a nuotare nell’Amazzonia. Contribuirà a ridurre il rischio di trovarsi un piccolo pesce all’interno dell’uretra.

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